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“魔幻传说”中的植物

“江边一碗水”、“七叶一枝花”、“文王一只笔”听到这些神奇名字你是否觉得进入了一个的魔幻世界?其实,这些听起来响当当的名号都是自然界里真实存在的植物名字,不仅仅是它们相貌奇特,而且它们的名号背后都各有一段神奇的传说。

江边一碗水

传说神农氏在悬崖峭壁上采药时,不小心从石壁跌落,身受重伤,昏迷过去。当他醒来后精疲力尽,口渴异常。突然发现身旁一种荷叶似的植物,叶的中央有个小凹坑,好像一只小“碗”,盛满了清凉的雨水。神农氏把它摘下,喝下后,感到神志清醒,伤痛缓解,神农氏见它生长在阴湿溪边,即取名“江边一碗水”。

江边一碗水的学名叫八角莲(Dysosma Versipellis),是小檗科(Berberidaceae)鬼臼属(Dysosma)的植物, 它的样貌也很独特,叶似莲叶盾状圆形,花紫色,生于叶的下方。民间常用它于治疗跃打损伤、五劳七伤、风湿关节炎、腰腿疼痛。八角莲植物体内含有木脂素类化合物,具有宽泛的生理活性,经济和药用价值都较高,尤其在肿瘤治疗方面具有广泛的应用前景。

七叶一枝花

“家有七叶一枝花,不怕蛇咬痈疽发”,它的名字也来自于一个传奇。很久以前,有一个小山村里生活着七个兄弟和他们的小妹妹,有一天山村里来了一条大蛇,吞食百姓,七兄弟决定为民除害,和大蛇博斗,但不幸葬身于蛇腹。小妹决定为哥哥们报仇,就用绣花针织成了一件外套,与大蛇生死相博,结果悲剧重演,大蛇吞下了小妹,但由于它吞食了绣花针的衣服,很快也一命呜呼。后来,在大蛇葬身的地方,长出了一种神奇的植物,共有七片叶子,顶端还开着一朵黄绿色的花,十分奇异,人们把这种植物采回家,碰到有人被毒蛇咬了,就将它涂敷到伤口上,这种不知名的植物便成了专治毒蛇咬伤的良药。由于它长有七片叶子和一朵花,很容易让人想起为斩除蟒蛇而牺牲的八兄妹,于是就称它为“七叶一枝花”。

七叶一枝花(Paris Polyphylla)是百合科(Liliaceae)重楼属(Paris)的植物,它最大的特征就是由一圈轮生的叶子中冒出一朵花,这还不稀奇,稀奇的是这花的形状像极了它的叶子,它的花可以分成外轮花及内轮花,外轮花与叶子很像,约有六片,而内轮花约有八片。至于七叶一枝花的轮生叶,却不一定是七片构成,因为六片或八片以上的叶子也很常见。

文王一只笔

据传说,周文王曾游历天下,途经神龙架时,对这里的山水流连忘返,于是挥毫做画,一气呵成。画作大功告成时,将手中之笔往山下尽兴一扔,于是,这只笔得天地灵气演化成了这种植物。当地百姓发现,这种植物具有止血、生肌、镇痛的功效。于是把它起名叫做“文王一枝笔”。

文王一只笔和它儒雅的名字不相配的是拥有像蛇一样的外表,这种怪异、色彩华丽、如邪恶蛇头抬起一样的植物中文名叫杯茎蛇菰(Balanophora Subcupularis)。乍看上去它就像某种真菌一样,也常常被人认为是真菌类的低等植物,其实它是蛇菰科(Balanophoraceae)蛇菰属(Balanophora)的高等开花植物。值得一提的是它的生长方式为寄生,它常寄生在其它木本植物的根部,所以又有“借母还胎”的别名。

“相貌天成”的植物

许多植物并不需要以怪名来吸引人的眼球,因为一旦它们出现在人们的视野里,便会引来无数惊叹。而在它们奇特的相貌背后也各自有一段传奇。

鸽子树

珙桐(Davidia Involucrata)又叫鸽子树,是一种古老的孑遗植物,它的花是由多数雄花和一朵两性花合成一个球形的头状花序,基部有两片白色的大苞片,随风飘扬如同无数白鸽栖息,极为美观,因此英语称之为中国鸽子树(Chinese Dove Tree)。

1869 年的春天,一位叫皮埃尔·阿曼德·戴维的法国神父在四川省宝兴穆坪看到了 “一群白鸽闹枝头”的奇景,他很快发现,在树上并不是一群白鸽,而是一种神奇的树木正开着白花。自此以后,这种发现于中国西南的鸽子树便引来欧洲许多植物学家。

不久以后,英国园艺学者威尔逊受维彻花木公司雇用,肩负着引进珙桐和绿绒蒿的明确使命,踏上了中国土地,开始了他为西方收集、引种植物的旅程。1903 年,珙桐首先引种到英国,后来又传至其它国家,从此,来自于中国的鸽子树便成了欧洲的重要观赏树木。1954 年4 月,周总理在日内瓦出席会议,适逢珙桐盛花时节。看到象征和平的一树白鸽,当即向陪同人员询问,当他了解到鸽子树的故乡就是中国时,感慨万千,当即指示调查和保护这些来自中国的美丽物种。

细辛

马兜铃科(Aristolochiaceae)细辛属(Asarum)的植物在我国广布于长江以南的各省,因其地下茎纤细而有辛味,故有细辛之名。细辛属植物开花时,如果你不认真找一找是很难发现它的。原来,这类植物的花大都单生于叶腋,多贴近地面,藏在了它像心型的叶面下,要寻找到它的花,就得拨开它像裙边一样的叶子。花被片是花的构成部分,细辛的花被片是最突出的部分,而且都是三裂。

细辛属植物的花绝对可以算得上异类了,比如叶面如花脸的花脸细辛(Asarum Splendens),花被先端骤长成一条尖尾巴状的尾花细辛(Asarum Caudigerum),还有浑身上下都长着绒毛的长毛细辛(Asarum Pulchellum)。它们生长在南方的山野湿地的幽暗林下,花都躲藏在心型的叶下,充满了神秘和诡异的气息。

细辛属的很多种植物一直做为祛风散寒的传统药材被广为应用。直到很多年后,科学证实了含有马兜铃酸的中草药会引起人类的肾脏损伤无法恢复,并可导致肾功能衰竭。甚至有人声称:马兜铃酸就是撒旦创造出来的完美毒药。它们阴险,狡诈,善于隐蔽而且破坏力巨大。围绕着诡异的细辛,一场对传统医药的大争论就此爆发。有学者表示:在中国和印度,数以百万计的人依然处在马兜铃酸草药所带来的重重隐患中。也许最重要的是,加强草药的监管(即禁用)可以帮助避免更多伤害的发生,但同时也有些人持不同意见。时至今日,这场争论依旧还在继续。